ESTRELLAS DESDE EL SAN CRISTÓBAL. LA SINGULAR HISTORIA DE UN OBSERVATORIO PIONERO EN CHILE (1903-1995)

Un día de otoño de 1903, el astrónomo norteamericano William H. Wright llegaba al puerto de Valparaíso. Había cruzado los océanos con un enorme telescopio y todas sus piezas, un espectrógrafo, múltiples espejos incluso el domo que recubriría esta tecnología de vanguardia de la época. Buscaban replicar el Lick Observatory, ubicado en California y así indagar los astros que no eran visibles desde sus latitudes. El distante Chile sería su hogar en los próximos años.

Difícil le resultaba imaginar que la astronomía llegaría a ser, un siglo más tarde, una actividad de fundamental importancia en el pequeño país del fin del mundo. Menos, que su propio trabajo sería una pieza clave en el desarrollo científico de los chilenos. Se iniciaba así la construcción de un pequeño observatorio en Santiago, en lo alto del cerro San Cristóbal. Más de cien años después, en 2010, el Observatorio Manuel Foster, como se llamaba entonces, adquiría la categoría de monumento histórico y consolidaba su carácter patrimonial en un país que se había levantado como un polo astronómico mundial.

Los detalles que alinean la historia que destina a Chile a estos astrónomos pioneros podría formar parte de la mejor novela de aventuras. En ese mismo registro de amenidad la autora nos presenta esta sólida investigación histórica que ilumina los orígenes de nuestra astronomía.

SOBRE LA AUTORA:
BÁRBARA SILVA AVARIA, es Doctora en Historia, profesora de la Facultad de Filosofía y Humanidades de la Universidad Alberto Hurtado, e investigadora FONDECYT. Su trabajo de investigación y docencia combina la historia de la ciencia con la historia política y cultural del siglo XX, en una perspectiva global. Entre sus publicaciones destacan Identidad y nación entre dos siglos (2008); Chile. 100 días en la historia del siglo XX (2015); Una identidad terremoteada (2018); y Astronomy at the Turn of the Twentieth Century (2019).

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